Mission of the Elytis Chair Fund at Rutgers The State University of New Jersey

The Elytis Chair Fund is a non-profit organization that was founded in February of 1989 specifically ” for the purpose of promoting, encouraging, and financially supporting Neohellenic Studies… at Rutgers, The State University of New Jersey.

Funds that were raised over the years, from the contributions of the Greek-American Community of New Jersey, have provided the financial base that has sustained, and continues to sustain without any interruption, the Modern Greek Studies Program at Rutgers University.


Αγαπητοί φίλοι,

Η άοκνη προσπάθεια σας για την ενίσχυση του προγράμματος Νεοελληνικών Σπουδών και την ίδρυση της Έδρας Ελύτη στο πανεπιστήμιο Rutgers αποτελεί μία γενναιόδωρη κίνηση στο παρόν, μια ισχυρή ψυχική επένδυση στο μέλλον. Αποτελεί μια τίμια υπόσχεση στον ίδιο μας τον εαυτό ότι μέσα σε μια καταιγιστική πραγματικότητα πολλαπλών επιρροών και παραπλανήσεων, θα επιμείνουμε να υπάρχουμε γνήσια και δημιουργικά, με πίστη στις καταγωγικές αρχές, αλλά και τόλμη μετασχηματιστική, υπηρετώντας ιδέες και αξίες που η υψηλή τέχνη προβάλλει, που η ποίηση του Οδυσσέα Ελύτη καλλιεργεί.

Γιατί η ποίηση του Ελύτη μέσα από την λυρική της δύναμη, από το θάμβος των εκφράσεων και των διάφανων εικόνων της ξέρει να γίνεται βαθύς στοχασμός, ξέρει να διαμορφώνει ένα λεπτά επεξεργασμένο σύστημα αξιών, να αποκαλύπτει αλήθειες, να συμπυκνώνει τα στοιχεία της ελληνικής ταυτότητας και με το ήθος μιάς γλώσσας πολυαιώνιας να απευθύνεται στον άνθρωπο όπου γης.

Η προτροπή που διατυπώνει στον αναγνώστη της η ποίηση του Οδυσσέα Ελύτη, προτροπή διεκδίκησης του δικαιώματός μας σε μια πιο αληθινή ζωή, δεν μας επιτρέπει να εφησυχάζουμε. Μας επιβάλλει, αντίθετα, να μαχόμαστε για ένα αύριο πιο πνευματικό, πιο δίκαιο, πιο ανθρώπινο. Από μας εξαρτάται, αν θα αφήσουμε την πραγματικότητα ν’ ακολουθήσει την ψυχή γιατί – με τα λόγια του ίδιου του ποιητή -,«από μας η άνοιξη εξαρτάται».

Ας την φέρουμε!

Ιουλίτα Ηλιοπούλου
Υπεύθυνη του έργου του Οδυσσέα Ελύτη
Αθήνα 30 Ιανουαρίου 2016


Dear friends,

Your tireless effort in support of the Modern Greek Studies Program and the establishment of the Elytis Chair at Rutgers University is a generous move for the present and a strong emotional investment for the future. It is an honest promise to ourselves that, despite a blistering reality of numerous influences and deceptions, we will insist to be genuine and creative, with faith in our original principles; we must also have a transformative audacity, serving ideas and values that high art emphasizes, and the poetry of Odysseus Elytis cultivates.

This is because the poetry of Elytis, through its lyrical power, through the dazzle of its expressions and its transparent images, knows how to become deep contemplation, it knows how to shape a finely processed value system , to discover truths, to condense the elements of Greek identity, and to address humans everywhere, using the ethos of a centuries-old language.

The exhortation that the poetry of Odysseus Elytis expresses to its reader, an exhortation to claim our right to a more authentic life, does not allow us to be complacent. On the contrary, it requires that we fight for a future more spiritual, more fair, more human. It is up to us to let reality follow our soul, because – in the words of the poet himself – “it is up to us to bring the Spring.”
Let us bring it!

Ioulita Iliopoulou
Trustee of the Work of Odysseus Elytis
Athens, January 30, 2016